聖誕夜的羅厝天主堂                  (羅厝天主堂提供)

聖誕節的由來

 

聖誕節是基督徒紀念耶穌誕生的一個重要節日。根據聖經記載耶穌誕生在猶太的一座小城--伯利恆。該書記載聖母瑪利亞是因聖神的感動而懷孕,就在與丈夫若瑟返往家鄉時遇上所有的旅店客滿,因此瑪利亞被迫在馬槽裡產下耶穌。據說當耶穌安祥的睡在馬槽裡,在遙遠的東方有三博士追隨天上的一顆明亮星星找到耶穌,並膜拜他。牧羊人在曠野中也聽到有天使的聲音在天上發出,向他們報耶穌降生的佳音。

    耶穌誕生的年份已無從考察,但大多數考古學家都認為應該是在劃分世紀的那一年(即是公元前一年)為其誕生之年。但正確的日期卻無法確定,因此在早期的基督教派便把羅馬帝國密司拉教在十二月二十五日紀念太陽神誕辰改為聖誕節  

 (資料來源:羅厝天主堂提供)

聖誕節子夜彌撒(羅厝天主堂提供)

聖誕節現已是世界性的大節慶,其實在早期教會是沒有這個節日的,因為當時的人認為罪人過生日,聖人過死日,他們習慣慶祝殉教者生於天上的日子。況且他們正遭逢教難,躲在地窖內,默想耶穌的苦難,沒有想到要慶祝耶穌的降生。那麼這個節日是怎麼起源的呢?

耶穌究竟出生於哪一年?今天普世所用的公元紀年,是六世紀時,羅馬一位修士德尼所倡導的。當時羅馬帝國記載歷史,以羅馬建城之年為元年。到了六世紀時,帝國瓦解。修士有感人事無常,基督神國則萬古長新,而且教會傳播迅速,有取代帝國之勢,於是決定採用基督誕生之年為歷史元年。他從路加福音推算出,基督誕生於羅馬建成後七五三年。不過,後世學者研究的結果,發現有四至八年的誤差。因此有人折衷主張耶穌可能是在公元前六年出生的。

至於年月日。古代歐洲教友相信基督誕生在二十五日,至於哪一年就不得而知了。因此在第三世紀以前的教友慶祝聖誕節的日期很不同。至公元三二O年最後一次大教難平息了,羅馬教會便指定十二月二十五日為聖誕節。到了第四世紀末,各地教會都會隨從了羅馬教會所定的日期,一直流傳至今。事實上,教會並不確說耶穌生於哪一天,只是指定一天,使全世界基督徒在同一日慶祝這個大節日罷了。,,

     多神論的古羅馬人在十二月二十五日舉行一個大慶節他們稱為「常勝太陽的誕辰」。這本是波斯人光明之神的節日,目的在恭敬太陽神。這一天正好也是冬至節,是一年當中白天最短,黑夜最長的一日。冬至以後,漸漸晝長夜短,取太陽得勝黑暗之意。

   至於教會為何選定這一天,可能是因勢利導,故意指定日,幫助眾人離開太陽神的迷信,從崇拜物質的太陽轉而恭敬義得的太陽,天主子。這可依在當時教父們的著作中找到若干說明。聖濟比利盎主教說:天主上智的措置真是奇妙,他使耶穌基督誕生於太陽神的生日。聖金口若望說他們稱十二月二十五日闈場勝著的誕辰,可是誰能像我等主耶穌真是長勝者呢?他們說這天是太陽的生日,耶穌基督就是義德的太陽。

   在每個人的心中,誰能體會到光明與黑暗的對立。耶穌來到人世,給我們新的價值觀也光照我們的人生。所以教會這樣祈禱耶穌,義德的太陽請驅散我們內心的黑暗,深夜已去天色亮,願聖德大放光芒。無論您是不是基督徒,在這基督降生的日子,請接受我們平安與喜樂,光明與希望得虔誠祝福。

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聖誕夜的教堂內部景觀                    (羅厝天主堂提供)

聖誕節的起源

耶穌在哪一天誕生,無人確知。聖經上沒有記載,教會的傳承也不清楚。在宗徒時代和教會初期,並無慶祝耶穌聖誕的事實。最近一百年中,有不少學者曾對聖誕節和主顯節的源始作了極為廣泛的研究,所得到的結論仍是揣測性質。

      事實上,羅馬教會在君士坦丁時代得到自由後(公元三一三),就逐漸習慣在十二月二十五日慶祝主的誕生。引進此慶節的年代仍不確知,大約在公元三三○年左右。至於為何將此慶節定在十二月二十五日,學者們形成兩個陣營,亦即兩種不同的意見:

      其一是「護教性的」;此慶節的引進是為了對抗當時羅馬皇帝訂定的一個外教人的大慶節。奧來里安皇帝於公元二七四年為全帝國定立了「不敗之太陽神誕辰」大節日,命令全國在十二月二十五日慶祝,這也正是冬至時期,白日開始變長。羅馬皇帝希望藉此節日團結與鞏固全國民眾。教會在此同一日訂定耶穌聖誕節,是為給教友們指出,耶穌才是真正的「不敗的太陽」:舊約(拉;四,二)已預言基督為「正義的太陽」,新約中,耶穌自稱為「世界的光」(若:八,12),若望稱其為「照耀每個人的真光」(若一,9)。

      另一意見,以為根據一種假定可推知耶穌的生日:第三、四世紀的人特別注意象徵意義。基督為太陽的象徵深深扎根於當時基督徒的意識中,因而也使他們注意到晝夜的平分點(春分、秋分)與至點(夏至、冬至)變化的象徵意義。有一意見認為若翰是在秋分時(九月二十五)受孕,在夏至時誕生;依照路加福音(一,26),耶穌之受孕是在若翰以後六個月,故耶穌受孕應是在春分時(三月二十五日),而在十二月二十五日誕生。春分時,太陽開始新的歷程,而耶穌開始世界上的生命,這兩事件的巧合,古代的人認為這是天主上智的安排,這一天實在是一個極具象徵意義的日期:象徵「真的太陽」.「世界之光」進入了充滿了罪惡的黑暗世界,逐漸放射光芒、驅逐黑暗。

      以上兩種意見的正確性雖仍不能斷定,但事實上,這新的節日—穌誕辰—第四世紀結束前,以驚人的速度普及於整個西方教會,以及許多東方教會。其理由或許是由於教會反對當時(第四世紀)的亞略異端(否認耶穌為天主),而強調耶穌之位格(天主聖子),而少注意其救世工程,此時引進耶穌聖誕節正是對耶穌為天主子之信仰的一種合適的禮儀方面的表達。尼采大公會議(三二五年)申斥亞略異端,編訂信經,鄭重承認「耶穌基督是天主子,父的獨生子,亦即生自父的性體:祂是出自天主的天主,出自光明的光明,出自真天主的真天主:祂是由(父)而生的,而非受造的,祂與父同性同體……」。這種信仰正好在聖誕節禮儀中表現出來。  

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聖誕節當天的羅厝天主堂               (羅厝天主堂提供)

聖誕節慶祝的主要內容 此節日慶祝的原始內容是天主子降生成人的奧跡,祂「藉肉體顯現」於人間的奧跡,包括祂的受孕與誕生。此節日原來的拉丁文名稱為「Natale」,此字原指生日的週年,但當代宮廷的用法也指帝王的登極、被尊為神的光榮日子。因此,古代教友也把這層意義應用到基督的Natale,即聖誕節不僅慶祝耶穌誕生在伯利琲漱擗l,而且也紀念祂顯現於牧羊人、東方賢士,以及黑落德殺嬰孩的事跡。在第四世紀末葉,羅馬教會開始慶祝由東方引進的「主顯節」(Epiphania),才把東方賢士(三王)來朝的事跡轉移到元月六日慶祝,而為聖誕節保留了耶穌誕辰及牧羊人來朝的事跡。但東方教會幾乎於同時把聖誕節引進後,禮儀中卻仍保留著聖誕節原始的內容。直到今天,拜占廷教會在十二月二十四日的晚禱中,仍這樣歌唱:「上主,你所造的每類受造物都帶給你感恩的證物;天使的歌唱,天空的異星,賢士的禮品,牧羊人的敬仰,大地的山洞,曠野的馬槽,而我們(帶給你的)是一位童貞母。」

(資料來源:天主教資訊小集)

馬     槽                                (羅厝天主堂提供)